Sterilization of health care products — Vocabulary of terms used in sterilization and related equipment and process standards

This document defines terms in the field of the sterilization of health care products including related equipment and processes.

Stérilisation des produits de santé — Vocabulaire des termes utilisés dans les normes de procédés de stérilisation et les équipements connexes

Le présent document définit les termes employés dans le domaine de la stérilisation des produits de santé, y compris les équipements et processus connexes.

General Information

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9020 - International Standard under periodical review
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ISO 11139:2018 - Sterilization of health care products -- Vocabulary of terms used in sterilization and related equipment and process standards
English language
48 pages
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ISO 11139:2018 - Stérilisation des produits de santé -- Vocabulaire des termes utilisés dans les normes de procédés de stérilisation et les équipements connexes
French language
50 pages
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Standards Content (Sample)

First edition
Sterilization of health care products —
Vocabulary of terms used in
sterilization and related equipment
and process standards
Stérilisation des produits de santé — Vocabulaire des termes utilisés
dans les normes de procédés de stérilisation et les équipements
Reference number
ISO 11139:2018(E)
ISO 2018

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ISO 11139:2018(E)

© ISO 2018
All rights reserved. Unless otherwise specified, or required in the context of its implementation, no part of this publication may
be reproduced or utilized otherwise in any form or by any means, electronic or mechanical, including photocopying, or posting
on the internet or an intranet, without prior written permission. Permission can be requested from either ISO at the address
below or ISO’s member body in the country of the requester.
ISO copyright office
CP 401 • Ch. de Blandonnet 8
CH-1214 Vernier, Geneva
Phone: +41 22 749 01 11
Fax: +41 22 749 09 47
Published in Switzerland
ii © ISO 2018 – All rights reserved

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ISO 11139:2018(E)

Contents Page
Foreword .iv
Introduction .v
1 Scope . 1
2 Normative references . 1
3 Terms and definitions . 1
Annex A (informative) Summary of standards in which each term is included in their
respective Clause 3 .33
Bibliography .45
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ISO 11139:2018(E)

ISO (the International Organization for Standardization) is a worldwide federation of national standards
bodies (ISO member bodies). The work of preparing International Standards is normally carried out
through ISO technical committees. Each member body interested in a subject for which a technical
committee has been established has the right to be represented on that committee. International
organizations, governmental and non-governmental, in liaison with ISO, also take part in the work.
ISO collaborates closely with the International Electrotechnical Commission (IEC) on all matters of
electrotechnical standardization.
The procedures used to develop this document and those intended for its further maintenance are
described in the ISO/IEC Directives, Part 1. In particular, the different approval criteria needed for the
different types of ISO documents should be noted. This document was drafted in accordance with the
editorial rules of the ISO/IEC Directives, Part 2 (see www .iso .org/directives).
Attention is drawn to the possibility that some of the elements of this document may be the subject of
patent rights. ISO shall not be held responsible for identifying any or all such patent rights. Details of
any patent rights identified during the development of the document will be in the Introduction and/or
on the ISO list of patent declarations received (see www .iso .org/patents).
Any trade name used in this document is information given for the convenience of users and does not
constitute an endorsement.
For an explanation of the voluntary nature of standards, the meaning of ISO specific terms and
expressions related to conformity assessment, as well as information about ISO's adherence to the
World Trade Organization (WTO) principles in the Technical Barriers to Trade (TBT) see the following
URL: www .iso .org/iso/foreword .html.
This document was prepared by Technical Committee ISO/TC 198, Sterilization of health care products.
This first edition of ISO 11139 cancels and replaces ISO/TS 11139:2006, which has been technically
The main changes compared with the previous edition are as follows:
— all the terms and definitions have been reviewed based on existing documents in the field and future
needs, and have been revised accordingly for consistency of use;
NOTE This vocabulary is now the source document for these terms.
— additional terms and definitions have been added.
Any feedback or questions on this document should be directed to the user’s national standards body. A
complete listing of these bodies can be found at www .iso .org/members .html.
iv © ISO 2018 – All rights reserved

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ISO 11139:2018(E)

This document provides the fundamental vocabulary for sterilization of health care products and
associated equipment. It provides the foundation for other standards on cleaning, disinfecting,
sterilizing, and aseptic processing of health care products together with associated equipment and
ancillary products used in ensuring effective application of these processes. This document is intended
to help the user to understand the vocabulary of cleaning, disinfecting, sterilizing, and aseptically
processing health care products, in order to be able to implement the related standards effectively.
This document contains the terms and definitions that apply to all standards on cleaning, disinfecting,
sterilizing, and aseptic processing of health care products together with associated equipment
and ancillary products developed by ISO/TC 198 and other European standards in the same field of
The terms and definitions are arranged in alphabetical order in English.
ISO/TC 198 has produced a white paper describing the principles used to develop this compilation
of terms and definitions and proposals on its use in the development of new and revised standards
for disinfecting, sterilizing, and aseptic processing of health care products together with associated
equipment and ancillary products. This white paper is available through the International Organization
for Standardization.
The Bibliography includes the standards referenced in Annex A. If a term has been dropped in a current
revision, reference has not been made.
© ISO 2018 – All rights reserved v

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Sterilization of health care products — Vocabulary of terms
used in sterilization and related equipment and process
1 Scope
This document defines terms in the field of the sterilization of health care products including related
equipment and processes.
2 Normative references
There are no normative references in this document.
3 Terms and definitions
ISO and IEC maintain terminological databases for use in standardization at the following addresses:
— ISO Online browsing platform: available at https: //www .iso .org/obp
— IEC Electropedia: available at http: //www .electropedia .org/
measure of microbiological lethality delivered by a moist heat disinfection process expressed in terms
of the equivalent time in seconds at 80 °C with reference to a microorganism with a z value of 10 K
absolute pressure
pressure for which the zero value is associated with absolute vacuum
absorbed dose
quantity of ionizing radiation energy imparted per unit mass of a specified material
access device
means by which entry to restricted parts of equipment is achieved
Note 1 to entry: This can be by dedicated key, code, or tool.
action level
value from monitoring that necessitates immediate intervention
active ingredient
chemical or biological component that is included in the formulation of a health care product to achieve
the intended purpose
part of the sterilization cycle during which the sterilizing agent and/or its reaction products desorb
from the health care product until predetermined levels are reached
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ISO 11139:2018(E)

air break
physical separation in water supply pipes to prevent back flow from equipment
air detector
device designed to detect the presence of non-condensable gases in the chamber or in a stream of steam
and condensate
enclosure with interlocked doors designed to maintain pressure control between adjacent areas
alert level
value from monitoring providing early warning of deviation from specified conditions
chemical substance that is the subject of chemical analysis
aseptic presentation
transfer of sterile contents from its sterile barrier system using conditions and procedures that
minimize the risk of microbial contamination
aseptic processing
handling of sterile product, containers, and/or devices in a controlled environment in which the air
supply, materials, equipment, and personnel are regulated to maintain sterility
aseptic processing area
facilities for aseptic processing, consisting of several zones
aseptic technique
conditions and procedures used to minimize the risk of the introduction of microbial contamination
assurance of sterility
qualitative concept comprising all activities that provide confidence that product is sterile
automatic controller
device that directs the equipment sequentially through required stages of the cycle in response to
programmed cycle parameters
bacterial challenge test
technical operation performed to evaluate the capability of a filter to retain
microorganisms from a liquid bacterial suspension under specified conditions
bacteriostasis/fungistasis test
technical operation performed to detect the presence of substances that inhibit microbial multiplication
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ISO 11139:2018(E)

defined quantity of a product intended or purported to be uniform in character and quality produced
during a specified cycle of manufacture
bedpan washer-disinfector
washer-disinfector for human waste containers that additionally empties and flushes
population of viable microorganisms on or in a product and/or sterile barrier system
bioburden correction factor
numerical value applied to a viable count to compensate for incomplete removal of microorganisms
from a product and/or failure to culture microorganisms
bioburden estimate
value established by applying a correction factor to a bioburden count
bioburden spike
individual bioburden value that is significantly greater than other bioburden values in a set
removal and/or reduction of biological contaminants to an acceptable level
biological contaminant
cell or biological entity other than the intended components present in product
EXAMPLE Viruses, bacteria, fungi, protozoa, multicellular parasites, contaminating eukaryotic cells,
aberrant proteins known as prions, endotoxins, or active DNA/RNA.
Note 1 to entry: This can include extrinsic and/or intrinsic contaminants.
Note 2 to entry: A biological entity is a functional assembly of biological molecules or structures, and could be an
enzyme complex, a membranous structure, ribosomes, etc., or a combination thereof, that is kept assembled to
maintain its biological functionality.
biological indicator
test system containing viable microorganisms providing a specified resistance to a specified
sterilization process
group of channels comprising part of an endoscope with specified lengths, diameters, and
operation that, under specified conditions, in a first step, establishes a relation between the quantity
values with measurement uncertainties provided by measurement standards and corresponding
indications with associated measurement uncertainties and, in a second step, uses this information to
establish a relation for obtaining a measurement result from an indication
[SOURCE: ISO/IEC Guide 99:2007, 2.39, modified — The notes to entry have been deleted.]
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ISO 11139:2018(E)

closed vessel, at a pressure greater than atmospheric, in which water is indirectly heated by the flow of
heated fluid through a heat exchanger
supporting material on or in which test microorganisms are deposited
containing or consisting of prokaryotic or eukaryotic cells or cell derived biological entities
Note 1 to entry: A biological entity is a functional assembly of biological molecules or structures, and could be an
enzyme complex, a membranous structure, ribosomes, etc., or a combination thereof that is kept assembled to
maintain its biological functionality.
cell-processing area
area for processing cell-based materials consisting of different zones for processing and, where
applicable, for containment
part of equipment in which a load is processed
chamber pre-heating
process that raises the temperature of internal chamber surfaces prior to the commencement of an
operating cycle
chamber reference temperature
temperature at a specified point within the chamber
change control
assessment and determination of the appropriateness of a proposed alteration to product, process, or
channel separator
device used to keep apart interconnected fluid pathways
EXAMPLE A device inserted in a trumpet valve cylinder where multiple channels meet in order to separate
the air and water pathways in the air/water valve assembly.
chemical compatibility
capability of process fluids and filter materials to be used together, under the specified process
conditions, without adverse effects on either the fluids or filter materials
chemical disinfection
disinfection achieved by the action of one or more chemicals
chemical indicator
test system that reveals change in one or more pre-specified process variables based on a chemical or
physical change resulting from exposure to a process
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ISO 11139:2018(E)

chemical indicator system
combination of a chemical indicator and a specific test load
chemical indicator endpoint
completion of a specified change after a chemical indicator has been exposed to specified conditions
visually free of soil and below specified levels of analytes
removal of contaminants to the extent necessary for further processing or for intended use
cleaning agent
physical or chemical entity, or combination of entities, having activity to render an item clean
cleaning of internal surfaces of parts of equipment or an entire process system, without or with
minimal, disassembly
clinical use
use of a health care product during a procedure on a patient
closed system
means to prevent egress of hazardous agents and ingress of extrinsic
means used to complete a sterile barrier system where no seal is formed
closure integrity
characteristics of a closure to minimize the risk of ingress of microorganisms
colony forming unit
visible aggregation of microorganisms arising from a single cell or multiple cells
combination product
entity presented as a single health care product that physically, chemically, or otherwise brings together
or mixes items regulated under separate legislation
Note 1 to entry: The entity could be a combination of medical device and medicinal product or biopharmaceutical
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ISO 11139:2018(E)

combined standard measurement uncertainty
standard measurement uncertainty that is obtained using the individual standard measurement
uncertainties associated with the input quantities in a measurement model
[SOURCE: ISO/IEC Guide 99:2007, 2.31, modified — The admitted term and the Note 1 to entry have
been deleted.]
come-down period
time elapsed from the termination of the exposure period to an established null
reaction point
come-up period
time elapsed from the introduction of the sterilizing agent to the attainment of the
specified conditions
treatment of product prior to the exposure phase to attain a specified temperature, relative humidity,
or other process variable throughout the load
combination of buildings, engineering functions, equipment, and work practices that allow safe handling
of hazardous biological or chemical substances, and prevent accidental release of these substances to
the external environment
containment area
designated location consisting of a cell processing area and an associated degowning room
containment facility
combination of manufacturing rooms including the containment area and associated rooms within a
physical containment barrier
Note 1 to entry: This can include airlocks, access and support rooms, laboratories, and interconnecting corridors.
Note 2 to entry: A containment facility uses a series of barriers (primary, secondary, and tertiary) to minimize
the escape of hazardous agents to facility workers, the general population, and the environment, e.g. isolators (if
necessary, negative pressure type); biological safety cabinets (Class I, II or III); negative air pressure cleanroom;
personnel protective clothing; appropriate work practices; appropriate disposal of hazardous waste; restriction
of access to the facility.
continuous process machine
equipment that moves one work unit at a time between each step of the process with the product
generally remaining in motion
Note 1 to entry: This is contrasted with batch process equipment, which would expose the entire batch to each
step of the process, one step at a time.
regulation of variables within specified limits
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ISO 11139:2018(E)

action to eliminate a detected nonconformity
Note 1 to entry: A correction can be made in advance of, in conjunction with, or after a corrective action.
[SOURCE: ISO 9000:2015, 3.12.3, modified — The Note 2 to entry has been deleted.]
corrective action
action to eliminate the cause of a nonconformity and to prevent recurrence
Note 1 to entry: There can be more than one cause for a nonconformity.
Note 2 to entry: Corrective action is taken to prevent recurrence whereas preventive action is taken to prevent
[SOURCE: ISO 9000:2015, 3.12.2, modified – Note 3 to entry has been deleted]
coverage factor
number larger than one by which a combined standard measurement uncertainty is multiplied to
obtain an expanded measurement uncertainty
Note 1 to entry: A coverage factor is usually symbolized k.
[SOURCE: ISO/IEC Guide 99:2007, 2.38]
critical processing zone
location within the aseptic processing area in which product and critical surfaces are exposed to the
critical surface
surface that might come into direct contact with a product, including its containers or closures, posing
a risk of contamination
culture collection number
unique identification of a test organism allocated by a recognized culture collection
culture condition
combination of growth media and manner of incubation used to promote germination, growth, and/or
multiplication of microorganisms
Note 1 to entry: The manner of incubation can include the temperature, time, and any other conditions specified
for incubation.
cycle complete
message from the automatic controller that the operating cycle has ended successfully
cycle parameter
value of a cycle variable including its tolerance used for control, monitoring, indication, and recording
of an operating cycle
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ISO 11139:2018(E)

cycle time
period of time an irradiation container spends in each dwell position in a gamma process,
used as a control parameter for dose
cycle variable
property used to control, monitor, indicate, or record an operating cycle
D value
D value
time or dose required under stated conditions to achieve inactivation of 90 % of a population of the test
dead leg
area of entrapment in vessel or piping that is not easily accessed
process used to remove or deactivate pyrogenic substances to a specified level
Note 1 to entry: Pyrogenic substances include bacterial endotoxins.
removal of the sterilizing agent from the chamber and the load at the end of the exposure phase
act of elaborating a specification
dew point
temperature at which the saturation water vapour pressure is equal to the partial pressure of the water
vapour in the atmosphere
direct support zone
protective area directly surrounding a critical processing zone
chemical or combination of chemicals used for disinfection
disinfecting agent
physical or chemical agent used for disinfection
process to inactivate viable microorganisms to a level previously specified as being appropriate for a
defined purpose
disinfection temperature
minimum temperature on which the evaluation of the disinfection efficacy is based
8 © ISO 2018 – All rights reserved

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ISO 11139:2018(E)

disinfection time
period for which the process variable(s) is/are maintained at or above that/those specified
Note 1 to entry: Examples of process variables include temperature of the load, disinfectant concentration in the
dose mapping
measurement of dose distribution and variability in material irradiated under specified
dose uniformity ratio
ratio of the maximum to the minimum absorbed dose within the irradiation container
device having a reproducible, measurable response to radiation that can be used to measure the
absorbed dose in a given system
measurement of absorbed dose by the use of dosimeters
dosimetry system
interrelated elements used for determining absorbed dose, including dosimeters, instruments,
associated reference standards, and procedures for their use
having separate doors for loading and unloading in separate areas
drying stage
part of an operating cycle that is dedicated to removing moisture from the load
endoscope connector
device to interface with the fluid entry port of a channel of an endoscope that, where applicable, includes
the tubing connected to the channel irrigation system of the washer-disinfector
endoscope leak test
set of actions to identify a loss of integrity
endoscope port
part of an endoscope to which the irrigation system of the washer-disinfector is connected to irrigate
all or part of a channel
endoscope product family
group of endoscopes with comparable design, including the number, construction, and purpose of the
different endoscope channels
© ISO 2018 – All rights reserved 9

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ISO 11139:2018(E)

endoscope surrogate device
item designed to represent construction elements of endoscope specific characteristics affecting the
flow conditions in endoscope channels
Note 1 to entry: Elements can include channel length and diameter, connectors, channel separators, port closures,
return valves, etc.
endoscope type test group
endoscopes for which the general channel design and specific characteristics affecting the flow
conditions in the endoscope are similar
Note 1 to entry: The general channel design includes lengths and diameters. Characteristics affecting the flow
conditions in the endoscope are, for example, connectors, channel separators, port closures, return valves.
Note 2 to entry: Similar implies that small variations can be possible. Endoscopes that show small variations in
channel specifications that do not lead to a significant variation in the flow and pressure characteristic through
the channels could be in the same endoscope type test group.
endoscope washer-disinfector
washer-disinfector intended to clean and disinfect loads comprising flexible endoscopes
lipopolysaccharide component of the cell wall of Gram-negative bacteria that is heat stable and elicits a
variety of inflammatory responses in animals and humans
environmental control
application of engineering and/or procedural systems to maintain conditions in a defined space within
specified limits
environmental isolate
microorganism cultured from processing or manufacturing environments
hermetically sealed container that holds a predetermined weight of ethylene oxide (EO) for single use
Note 1 to entry: The EO-cartridge is designed to be used in low volume chambers and/or to be activated while in
the flexible sterilization bag, releasing EO.
equilibration time
period between the attainment of defined sterilization process parameters at the reference
measurement point and the attainment of the specified sterilization process parameters at all points
within the load
equipment maintenance
combination of all technical and associated administrative actions intended to keep equipment at a
state in which it can perform its required function, or restore it to such a state
determine by theoretical evaluation and confirm by experimentation
10 © ISO 2018 – All rights reserved

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ISO 11139:2018(E)

chemical or biological component other than an active ingredient that is included in a formulation
expanded measurement uncertainty
product of a combined standard measurement uncertainty and a factor larger than the number one
Note 1 to entry: The factor depends upon the type of probability distribution of the output quantity in a
measurement model and on the selected coverage probability.
Note 2 to entry: The term “factor” in this definition refers to a coverage factor.
[SOURCE: ISO/IEC Guide 99:2007, 2.35, modified — The admitted term has been modified, and Note 3
to entry has been deleted.]
expiry date
date by which product should be used
exposure phase
cycle stage between the introduction of the sterilizing or disinfecting agent into the chamber and when
the agent is removed
extrinsic contamination
ingress of viable or non-viable extraneous material during the manufacturing process
F value
measure of microbiological lethality delivered by a heat process expressed in terms of the equivalent
time, in minutes, at a specified temperature with reference to microorganisms with a specified z value
F value
measure of microbiological lethality delivered by a moist heat sterilization process expressed in terms
of the equivalent time, in minutes, at a temperature of 121,1 °C with reference to microorganisms with
a z value of 10 K
F value
expression of the resistance of a biological indicator calculated as the product of the logarithm of the
initial population of microorganisms and the D value
F value
measure of microbiological lethality delivered by a dry heat sterilization process expressed in terms
of the equivalent time, in minutes, at a temperature of 160 °C with reference to microorganisms with a
z value of 20 K
facultative organism
microorganism capable of both aerobic and anaerobic metabolism
fail safe
attribute of equipment, or its associated services, that ensures that a malfunction will not give rise to a
hazardous situation
© ISO 2018 – All rights reserved 11

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ISO 11139:2018(E)

situation in which one or more of the process or cycle parameters is/are outside its/their specified
construct of porous material through which a fluid is passed to remove viable and/or non-viable
filter integrity test
non-destructive physical technical operation that can be correlated to the bacterial retention capability
of a filter assembly
flexible sterilization bag
container constructed from a malleable membrane that acts as the sterilization
Note 1 to entry: The material from which the flexible sterilization bag is manufactured can be eith

Première édition
Stérilisation des produits de santé —
Vocabulaire des termes utilisés
dans les normes de procédés de
stérilisation et les équipements
Sterilization of health care products — Vocabulary of terms used in
sterilization and related equipment and process standards
Numéro de référence
ISO 11139:2018(F)
ISO 2018

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ISO 11139:2018(F)

© ISO 2018
Tous droits réservés. Sauf prescription différente ou nécessité dans le contexte de sa mise en œuvre, aucune partie de cette
publication ne peut être reproduite ni utilisée sous quelque forme que ce soit et par aucun procédé, électronique ou mécanique,
y compris la photocopie, ou la diffusion sur l’internet ou sur un intranet, sans autorisation écrite préalable. Une autorisation peut
être demandée à l’ISO à l’adresse ci-après ou au comité membre de l’ISO dans le pays du demandeur.
ISO copyright office
Case postale 401 • Ch. de Blandonnet 8
CH-1214 Vernier, Genève
Tél.: +41 22 749 01 11
Fax: +41 22 749 09 47
Publié en Suisse
ii © ISO 2018 – Tous droits réservés

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ISO 11139:2018(F)

Sommaire Page
Avant-propos .iv
Introduction .v
1 Domaine d’application . 1
2 Références normatives . 1
3 Termes et définitions . 1
Annexe A (informative) Résumé des normes dans lesquelles chaque terme apparaît à l’Article 3 .34
Bibliographie .47
© ISO 2018 – Tous droits réservés iii

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ISO 11139:2018(F)

L'ISO (Organisation internationale de normalisation) est une fédération mondiale d'organismes
nationaux de normalisation (comités membres de l'ISO). L'élaboration des Normes internationales est
en général confiée aux comités techniques de l'ISO. Chaque comité membre intéressé par une étude
a le droit de faire partie du comité technique créé à cet effet. Les organisations internationales,
gouvernementales et non gouvernementales, en liaison avec l'ISO participent également aux travaux.
L'ISO collabore étroitement avec la Commission électrotechnique internationale (IEC) en ce qui
concerne la normalisation électrotechnique.
Les procédures utilisées pour élaborer le présent document et celles destinées à sa mise à jour sont
décrites dans les Directives ISO/IEC, Partie 1. Il convient, en particulier, de prendre note des différents
critères d'approbation requis pour les différents types de documents ISO. Le présent document a été
rédigé conformément aux règles de rédaction données dans les Directives ISO/IEC, Partie 2 (voir www
.iso .org/directives).
L'attention est attirée sur le fait que certains des éléments du présent document peuvent faire l'objet de
droits de propriété intellectuelle ou de droits analogues. L'ISO ne saurait être tenue pour responsable
de ne pas avoir identifié de tels droits de propriété et averti de leur existence. Les détails concernant
les références aux droits de propriété intellectuelle ou autres droits analogues identifiés lors de
l'élaboration du document sont indiqués dans l'Introduction et/ou dans la liste des déclarations de
brevets reçues par l'ISO (voir www .iso .org/brevets).
Les appellations commerciales éventuellement mentionnées dans le présent document sont données
pour information, par souci de commodité, à l’intention des utilisateurs et ne sauraient constituer un
Pour une explication de la nature volontaire des normes, la signification des termes et expressions
spécifiques de l'ISO liés à l'évaluation de la conformité, ou pour toute information au sujet de l'adhésion
de l'ISO aux principes de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) concernant les obstacles
techniques au commerce (OTC), voir www .iso .org/avant -propos.
Le présent document a été élaboré par le comité technique 198, Stérilisation des produits de santé.
Cette première édition de l’ISO 11139 annule et remplace l’ISO/TS 11139:2006, qui a fait l’objet d’une
révision technique. Les principaux changements apportés par rapport à l’édition précédente sont les
— tous les termes et définitions ont été revus sur la base des documents existants dans le domaine
concerné et des besoins futurs, et ont été révisés en conséquence afin de garantir l’homogénéité de
la terminologie utilisée;
NOTE Le présent document constitue désormais le document source pour cette terminologie.
— des termes et définitions supplémentaires ont été ajoutés.
Il convient que l’utilisateur adresse tout retour d’information ou toute question concernant le présent
document à l’organisme national de normalisation de son pays. Une liste exhaustive desdits organismes
se trouve à l’adresse www .iso .org/fr/members .html.
iv © ISO 2018 – Tous droits réservés

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ISO 11139:2018(F)

Le présent document fournit le vocabulaire de base pour la stérilisation des produits de santé et
des équipements connexes. Elle constitue une référence de base pour les autres normes relatives au
nettoyage, à la désinfection, à la stérilisation et au traitement aseptique des produits de santé ainsi que
des équipements associés et des produits auxiliaires utilisés pour assurer l’application efficace de ces
processus. Le présent document est destiné à aider l’utilisateur à comprendre le vocabulaire employé
pour le nettoyage, la désinfection, la stérilisation et le traitement aseptique des produits de santé, afin
de pouvoir mettre efficacement en œuvre les normes associées.
Le présent document contient les termes et définitions applicables à toutes les normes de nettoyage,
désinfection, stérilisation et traitement aseptique des produits de santé, ainsi que des équipements
associés et des produits auxiliaires, élaborées par l’ISO/TC 198, et à toutes les autres Normes
européennes ayant le même domaine d’application.
Les termes et définitions sont présentés dans l’ordre alphabétique de la version anglaise.
L’ISO/TC 198 a publié un document «livre blanc» qui décrit les principes suivis pour élaborer cette
compilation de termes et définitions et qui formule des propositions d’emploi de cette terminologie lors
de l’élaboration de normes nouvelles et révisées concernant le nettoyage, la désinfection, la stérilisation
et le traitement aseptique des produits de santé ainsi que des équipements associés et des produits
auxiliaires. Ce document «livre blanc» est disponible auprès de l’Organisation Internationale de
La Bibliographie inclut les normes référencées à l’Annexe A. Si un terme a été abandonné dans une
révision actuelle d’une norme, sa référence a été supprimée.
© ISO 2018 – Tous droits réservés v

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Stérilisation des produits de santé — Vocabulaire
des termes utilisés dans les normes de procédés de
stérilisation et les équipements connexes
1 Domaine d’application
Le présent document définit les termes employés dans le domaine de la stérilisation des produits de
santé, y compris les équipements et processus connexes.
2 Références normatives
Le présent document ne comporte aucune référence normative.
3 Termes et définitions
Pour les besoins du présent document, les termes et définitions suivants s’appliquent.
L’ISO et l’IEC tiennent à jour des bases de données terminologiques destinées à être utilisées en
normalisation, consultables aux adresses suivantes:
— ISO Online browsing platform: disponible à l’adresse https: //www .iso .org/obp
— IEC Electropedia: disponible à l’adresse http: //www .electropedia .org/
valeur exprimant la létalité microbiologique fournie par un procédé de désinfection à la chaleur humide,
exprimée en termes de durée équivalente en secondes à 80 °C, par rapport à un microorganisme pour
lequel la valeur z est de 10 K
pression absolue
pression dont la valeur zéro est associée au vide absolu
dose absorbée
quantité d’énergie de radiation ionisante impartie par masse unitaire d’un matériau
dispositif d’accès
moyen utilisé pour permettre l’accès à des parties limitées de l’équipement
Note 1 à l'article: Le dispositif d’accès peut être une clé, un code ou un outil spécifique.
niveau d’action
résultat d’une surveillance qui nécessite une intervention immédiate
principe actif
composant chimique ou biologique entrant dans la formulation d’un produit de santé pour obtenir
l’effet voulu
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phase du cycle de stérilisation durant laquelle l’agent stérilisant et/ou ses produits de réaction sont
désorbés du produit de santé jusqu’à l’obtention de niveaux prédéterminés
séparation physique dans le circuit d’alimentation en eau afin d’empêcher le reflux d’eau d’un
détecteur d’air
dispositif conçu pour détecter la présence de gaz non condensables dans la chambre ou dans un flux de
vapeur et de condensat
enceinte équipée de portes asservies, conçue pour maintenir le contrôle de la pression entre des zones
niveau d’alerte
résultat d’une surveillance qui donne, suffisamment tôt, les signaux d’un écart par rapport à des
conditions spécifiées
substance chimique faisant l’objet d’une analyse chimique
présentation aseptique
transfert d’un contenu stérile à partir de son système de barrière stérile, en utilisant des conditions et
modes opératoires qui réduisent le plus possible le risque de contamination microbienne
traitement aseptique
manipulation de produit, de récipients et/ou de dispositifs stériles dans un environnement contrôlé,
dans lequel l’alimentation en air, les matériaux, l’équipement et le personnel sont définis afin de
maintenir la stérilité
zone de traitement aseptique
installations destinées au traitement aseptique, composées de plusieurs zones
technique aseptique
conditions et modes opératoires utilisés pour réduire le plus possible le risque d’introduction d’un
contaminant microbien
assurance de stérilité
concept qualitatif comprenant toutes les activités destinées à donner confiance dans le fait qu’un
produit est stérile
dispositif de pilotage automatique
appareil qui, en réponse aux paramètres du cycle programmé, pilote le fonctionnement de l’équipement
de manière séquentielle tout au long des phases requises de ce cycle
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essai d’épreuve bactérienne
opération technique destinée à évaluer l’aptitude d’un filtre à retenir les
microorganismes d’une suspension bactérienne liquide dans des conditions spécifiées
essai de bactériostase/fongistase
opération technique destinée à détecter la présence de substances qui inhibent la multiplication
quantité donnée de produit, destinée ou censée être de nature et de qualité uniformes, et qui a été
fabriquée pendant un cycle de fabrication spécifié
laveur désinfecteur de récipients à déjections humaines, permettant en outre de vider et rincer ces
charge biologique
population de microorganismes viables sur ou dans un produit et/ou un système de barrière stérile
facteur de correction d’une charge biologique
valeur numérique appliquée à un dénombrement viable pour compenser l’élimination incomplète des
microorganismes d’un produit et/ou la défaillance de culture des microorganismes
estimation d’une charge biologique
valeur obtenue en appliquant un facteur de correction au dénombrement d’une charge biologique
pic de charge biologique
valeur individuelle d’une charge biologique qui est nettement supérieure aux autres valeurs d’un
élimination et/ou réduction des contaminants biologiques à un niveau acceptable
contaminant biologique
cellule ou entité biologique différente des composants prévus présents dans un produit
EXEMPLE Virus, bactéries, champignons, protozoaires, parasites multicellulaires, cellules eucaryotes
contaminantes, protéines aberrantes connues telles que prions, endotoxines ou ADN/ARN actifs.
Note 1 à l'article: Les contaminants peuvent être extrinsèques et/ou intrinsèques.
Note 2 à l'article: Une entité biologique est un ensemble fonctionnel de molécules ou de structures biologiques,
qui pourrait être un complexe enzymatique, une structure membranaire, des ribosomes, etc., ou une combinaison
de ceux-ci maintenue assemblée pour préserver sa fonctionnalité biologique.
indicateur biologique
système d’essai contenant des microorganismes viables, assurant une résistance définie à un procédé
de stérilisation spécifié
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groupe de canaux comprenant une partie d’un endoscope avec des longueurs, diamètres
et interfaces spécifiés
opération qui, dans des conditions spécifiées, établit en une première étape une relation entre les
valeurs et les incertitudes de mesure associées qui sont fournies par des étalons et les indications
correspondantes avec les incertitudes associées, puis utilise en une seconde étape cette information
pour établir une relation permettant d’obtenir un résultat de mesure à partir d’une indication
[SOURCE: Guide ISO/IEC 99:2007, 2.39, modifiée — Les notes à l’article ont été supprimées.]
récipient clos dans lequel, sous une pression supérieure à la pression atmosphérique, l’eau est
indirectement chauffée par le flux d’un fluide chauffé par un échangeur de chaleur
support sur ou dans lequel des microorganismes d’essai sont déposés
à base de cellules
contenant ou constitué soit de cellules procaryotes ou eucaryotes, soit d’entités biologiques cellulaires
Note 1 à l'article: Une entité biologique est un ensemble fonctionnel de molécules ou de structures biologiques,
qui pourrait être un complexe enzymatique, une structure membranaire, des ribosomes, etc., ou une combinaison
de ceux-ci maintenus assemblés pour préserver sa fonctionnalité biologique.
zone de traitement cellulaire
espace destiné au traitement de matériaux à base de cellules, constitué de différentes zones de
traitement et, le cas échéant, de confinement
partie de l’équipement dans laquelle une charge est traitée
préchauffage de la chambre
procédé qui élève la température des parois internes de la chambre avant le commencement d’un cycle
de fonctionnement
température de référence de la chambre
température en un point spécifié à l’intérieur de la chambre
contrôle des modifications
évaluation et détermination de la justesse d’un changement proposé pour un produit, un procédé ou un
séparateur de canaux
dispositif utilisé pour séparer des voies de circulation de fluide raccordées entre elles
EXEMPLE Là où plusieurs canaux se rejoignent dans un vérin à trompette, dispositif inséré pour séparer les
voies d’air et d’eau lors de l’assemblage du vérin.
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compatibilité chimique
aptitude des fluides de traitement et des matériaux filtrants à pouvoir être utilisés ensemble,
dans les conditions spécifiées du processus, sans effets néfastes sur les fluides ou les matériaux filtrants
désinfection chimique
désinfection réalisée par l’action d’un ou plusieurs produits chimiques
indicateur chimique
système d’essai révélant un changement d’une ou plusieurs des variables prédéfinies d’un/de procédé,
fondé sur un changement physique ou chimique dû à l’exposition au procédé
système indicateur chimique
combinaison d’un indicateur chimique et d’une charge d’essai spécifique
point final d’un indicateur chimique
fin d’une variation engendrée par l’exposition d’un indicateur chimique à des conditions spécifiées
visuellement exempt de souillures et avec des analytes inférieurs aux niveaux spécifiés
élimination des contaminants jusqu’à obtention de l’état nécessaire à la poursuite du traitement ou
jusqu’à obtention de l’état désiré
agent nettoyant
entité physique, chimique ou combinaison d’entités, ayant une activité pour rendre un article propre
nettoyage en place
nettoyage des surfaces internes des parties de l’équipement ou d’un système complet de procédés, avec
ou sans quelque démontage
utilisation clinique
utilisation d’un produit de santé au cours d’un protocole sur un patient
système fermé
moyen destiné à empêcher la sortie d’agents dangereux et l’entrée de
contamination extrinsèque
moyen utilisé pour compléter un système de barrière stérile lorsque aucun scellage
n’est réalisé
intégrité de la fermeture
propriété d’une fermeture à réduire le plus possible le risque d’entrée de microorganismes
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unité formant colonie
agrégation visible de microorganismes se développant à partir d’une ou de plusieurs cellules
combinaison de produits
entité présentée sous la forme d’un seul produit de santé qui associe ou mélange physiquement,
chimiquement ou par un autre biais, des articles régis par une législation distincte
Note 1 à l'article: L’entité peut être une combinaison d’un dispositif médical et d’un produit médicinal ou d’un
produit biopharmaceutique.
incertitude-type composée
incertitude-type obtenue en utilisant les incertitudes-types individuelles associées aux grandeurs
d’entrée dans un modèle de mesure
[SOURCE: Guide ISO/IEC 99:2007, 2.31, modifiée — Le terme admis et la Note 1 à l’article ont été
temps de descente
temps écoulé depuis la fin de la période d’exposition jusqu’à l’établissement d’un point
d’exposition nulle
temps de montée
temps écoulé entre l’introduction de l’agent stérilisant et l’obtention des conditions
traitement du produit avant la phase d’exposition afin d’obtenir une température, une humidité relative
ou une autre variable de procédé spécifiée dans toute la charge
combinaison de bâtiments, fonctions d’ingénierie, équipements et pratiques de travail qui permet de
manipuler des substances biologiques ou chimiques dangereuses en toute sécurité et d’empêcher un
rejet accidentel de ces substances dans l’environnement extérieur
zone de confinement
lieu déterminé constitué d’une zone de traitement cellulaire et d’une salle d’habillage associée
installation de confinement
combinaison de salles de fabrication incluant la zone de confinement et de salles associées à l’intérieur
d’une barrière de confinement physique
Note 1 à l'article: Cette installation peut comprendre des sas, des locaux d’accès et de support, des laboratoires et
des couloirs de liaison.
Note 2 à l'article: Une installation de confinement utilise une série de barrières (primaires, secondaires et
tertiaires) pour réduire le plus possible les rejets d’agents dangereux vers les personnes travaillant dans
l’installation, le grand public et l’environnement, par exemple des isolateurs (à pression négative, si nécessaire);
des enceintes de sécurité biologique (de classe I, II ou III); des salles blanches à pression d’air négative; des
vêtements de protection individuelle; des pratiques de travail adaptées; l’élimination appropriée des déchets
dangereux; la restriction de l’accès à l’installation.
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machine à procédé continu
équipement qui déplace une unité de travail à la fois entre chaque étape du procédé, le produit restant
généralement en mouvement
Note 1 à l'article: Ce type de machine s’oppose à un équipement à procédé discontinu qui exposerait la totalité du
lot à chaque étape du procédé, une étape à la fois.
régulation des variables dans les limites spécifiées
action visant à éliminer une non-conformité détectée
Note 1 à l'article: Une correction peut être menée avant, conjointement ou après une action corrective.
[SOURCE: ISO 9000:2015, 3.12.3, modifiée — La Note 2 à l’article a été supprimée.]
action corrective
action visant à éliminer la cause d’une non-conformité et à éviter qu’elle ne réapparaisse
Note 1 à l'article: Il peut y avoir plusieurs causes à une non-conformité.
Note 2 à l'article: Une action corrective est entreprise pour empêcher la réapparition alors qu’une action
préventive est entreprise pour empêcher l’occurrence.
[SOURCE: ISO 9000:2015, 3.12.2, modifié — La Note 3 à l’article a été supprimée.]
facteur d’élargissement
nombre supérieur à un par lequel on multiplie une incertitude-type composée pour obtenir une
incertitude élargie
Note 1 à l'article: Un facteur d’élargissement est habituellement noté par le symbole k.
[SOURCE: Guide ISO/IEC 99:2007, 2.38]
zone critique de traitement
lieu de la zone de traitement aseptique dans laquelle le produit et les surfaces critiques sont exposés à
surface critique
surface susceptible d’entrer en contact direct avec un produit, y compris ses récipients ou ses
fermetures, entraînant un risque de contamination
numéro de collection de culture
identification unique d’un organisme d’essai allouée par un centre de collection de culture reconnu
conditions de culture
association de milieux de culture et de conditions d’incubation pour favoriser la germination, la
croissance et/ou la multiplication de microorganismes
Note 1 à l'article: Les conditions d’incubation peuvent inclure la température, le temps et toute autre condition
d’incubation spécifiée.
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cycle terminé
message du dispositif de pilotage automatique indiquant que le cycle de fonctionnement s’est achevé
avec succès
paramètre du cycle
valeur d’une variable du cycle incluant ses tolérances, utilisée pour le pilotage, la surveillance,
l’indication et l’enregistrement d’un cycle de fonctionnement
temps de cycle
période de temps qu’un conteneur d’irradiation passe dans chaque position d’arrêt lors
d’un traitement aux rayons gamma, utilisée comme paramètre de contrôle de la dose
variable du cycle
grandeur utilisée pour piloter, surveiller, indiquer ou enregistrer un cycle de fonctionnement
valeur D
valeur D
temps ou dose nécessaire pour inactiver 90 % d’une population de microorganismes d’essai dans des
conditions établies
bras mort
zone de rétention dans un récipient ou une canalisation dont l’accès est difficile
procédé utilisé pour éliminer ou désactiver des substances pyrogènes jusqu’à un niveau spécifié
Note 1 à l'article: Les substances pyrogènes incluent les endotoxines bactériennes.
élimination de l’agent stérilisant de la chambre et de la charge à la fin de la phase d’exposition
mise au point
élaboration d’une spécification
point de rosée
température à laquelle la pression de vapeur d’eau saturante est égale à la pression partielle de vapeur
d’eau dans l’atmosphère
zone d’appoint direct
zone de protection entourant directement une zone de traitement critique
produit chimique ou combinaison de produits chimiques utilisés pour la désinfection
agent désinfectant
agent physique ou chimique utilisé pour la désinfection
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procédé visant à inactiver des microorganismes viables à un niveau préalablement spécifié comme
approprié pour une utilisation définie
température de désinfection
température minimale sur laquelle l’évaluation de l’efficacité de la désinfection est basée
durée de désinfection
durée pendant laquelle la (les) variable(s) du procédé est (sont) maintenue(s) au niveau ou au-dessus de
celle(s) spécifiée(s)
Note 1 à l'article: Les variables de procédé comprennent, par exemple, la température de la charge et la
concentration de désinfectant dans la chambre.
cartographie de dose
mesurage de la répartition et de la variabilité de la dose dans le matériau irradié dans des
conditions spécifiées
rapport d’uniformité de la dose
rapport entre la dose absorbée maximale et minimale dans le conteneur d’irradiation
dispositif ayant une réponse mesurable et reproductible à la radiation et pouvant être utilisé pour
mesurer la dose absorbée dans un système donné
mesurage de la dose absorbée en utilisant des dosimètres
système de dosimétrie
éléments reliés entre eux, utilisés pour déterminer la dose absorbée, notamment dosimètres,
instruments, étalons de référence associés et modes opératoires d’utilisation
à double entrée
doté de portes distinctes pour le chargement et le déchargement dans des zones séparées
phase de séchage
partie d’un cycle de fonctionnement dédiée à l’élimination de l’humidité contenue dans la charge
connecteur d’endoscope
dispositif branché à l’orifice d’entrée de fluide d’un canal d’un endoscope qui, le cas échéant, inclut le
tube raccordé au système d’irrigation des canaux du laveur désinfecteur
essai d’étanchéité d’un endoscope
ensemble d’actions visant à identifier une perte d’intégrité
orifice d’endoscope
partie d’un endoscope à laquelle est raccordé le système d’irrigation du laveur désinfecteur afin
d’irriguer tout ou partie d’un canal
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famille d’endoscopes
groupe d’endoscopes présentant une conception comparable, notamment concernant le nombre, la
structure et l’utilisation prévue des différents canaux de l’endoscope
dispositif de substitution pour endoscope
dispositif d’essai conçu pour représenter les éléments de construction des caractéristiques particulières
de l’endoscope affectant les conditions d’écoulement dans les canaux de l’endoscope
Note 1 à l'article: Les éléments peuvent inclure la longueur et le diamètre du canal, les raccords, les séparateurs
de canaux, les fermetures d’orifices, les clapets anti-retour, etc.
groupe d’endoscopes pour essais types
endoscopes pour lesquels la conception générale des canaux et les caractéristiques particulières
affectant les conditions d’écoulement dans l’endoscope sont similaires
Note 1 à l'article: La conception générale des canaux comprend les longueurs et les diamètres. Les caractéristiques
affectant les conditions d’écoulement dans l’endoscope sont, par exemple, les raccords, les séparateurs de canaux,
les fermetures d’orifice, les clapets anti-retour, etc.
Note 2 à l'article: Le terme «similaire» implique que de petites variations peuvent être possibles. Les endoscopes
présentant de petites variations dans leurs spécifications de canaux qui n’entraînent pas de variation
significative de la caractéristique de débit et de pression dans les canaux peuvent être classés dans le même
groupe d’endoscopes pour essais types.
laveur désinfecteur d’endoscope
laveur désinfecteur destiné à nettoyer et désinfecter des charges contenant des endoscopes souples
lipopolysaccharide de la paroi cellulaire d’une bactérie Gram-négative qui se caractérise par sa stabilité
à la chaleur et qui provoque diverses réactions inflammatoires chez l’Homme et chez les animaux
contrôle environnemental
application d’une méthode technique et/ou d’un mode opératoire pour maintenir des conditions
données dans un espace donné, dans des limites spécifiées
souche environnementale
microorganisme mis en culture dans des environnements de traitement ou de fabrication
cartouche d’oxyde d’éthylène
récipient hermétiquement clos, à usage unique, contenant un poids prédéterminé d’oxyde d’éthylène
Note 1 à l'article: La cartouche d’oxyde d’éthylène est conçue pour être utilisée dans des chambres de faible
volume et/ou pour être activée en libérant l’oxyde d’éthylène dans le sa

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